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9 novembre 2017

Transition énergétique – L’hydroélectricité du Québec offre une solution propre, fiable et garantie

Par Éric Martel

Hydro-Québec est le plus gros producteur d’électricité propre de l’Amérique du Nord. Dans un monde en marche vers un avenir sobre en carbone, notre énergie représente un atout sur le plan économique et environnemental : faiblement émettrice, flexible et fiable, l’hydroélectricité du Québec peut servir de pierre d’assise aux efforts déployés dans le nord-est des États-Unis pour stabiliser, voire réduire le prix de l’électricité et intégrer une part croissante d’énergies renouvelables.

Nous disposons d’ores et déjà de la capacité nécessaire pour répondre aux besoins d’énergie propre du Nord-Est

Le Nord-Est américain devra bientôt composer avec la mise hors service programmée de plusieurs installations qui fournissent de l’électricité de base. Dans cette perspective, le Massachusetts et l’État de New York explorent actuellement différentes avenues en vue d’intégrer une plus grande part d’énergie renouvelable garantie dans leur approvisionnement. L’hydroélectricité québécoise possède justement les attributs voulus pour répondre à leurs objectifs. Qui plus est, notre parc hydraulique hautement performant est déjà en mesure de produire beaucoup plus d’électricité propre.

De la conception à la mise en service des installations, la réalisation d’un grand projet d’aménagement hydroélectrique peut s’étaler sur dix à quinze ans. Sachant cela, les décideurs québécois ont fait acte de prévoyance en poursuivant le développement de nos ressources en eau. Depuis 2003, en effet, nous avons intégré près de 5 000 mégawatts d’hydroélectricité en prévision d’une demande accrue pour des sources d’énergie propre dans le nord-est du continent.

Grâce à cette approche proactive, nous sommes aujourd’hui en position d’aider le Nord-Est à faire la transition vers un avenir sobre en carbone. Pour les marchés concernés, il s’agit d’une occasion unique d’accéder à une source importante d’énergie propre, renouvelable, fiable et mobilisable à volonté.

Une nouvelle infrastructure de transit pour une sécurité d’approvisionnement à long terme

Les interconnexions qui relient le Québec aux marchés du Nord-Est sont déjà saturées en période de pointe. Pour qu’Hydro-Québec puisse livrer l’énergie supplémentaire dont ces marchés ont besoin tout en jouant le rôle de « batterie » pour leurs réseaux, il faudrait construire une nouvelle interconnexion. Ainsi, la Nouvelle-Angleterre et l’État de New York pourraient compter sur un approvisionnement fiable et rentable pendant de longues années. De plus, les marchés intégrés sont plus efficients étant donné qu’ils ont accès à diverses sources d’énergies réparties sur des zones géographiques étendues, ce qui réduit les coûts de production et de gestion de l’électricité. De fait, un maillage accru des systèmes électriques régionaux constitue la voie à suivre pour réussir la transition énergétique dans le nord-est du continent.

Des coûts d’exploitation prévisibles à long terme

Comme la durée de vie d’une centrale hydroélectrique peut dépasser 100 ans, les coûts d’exploitation de cette filière sont à la fois abordables et prévisibles à très long terme. Au vu de cet avantage, l’hydroélectricité québécoise pourrait jouer un rôle clé dans la stabilisation des prix sur les marchés voisins et dans la sécurisation de l’approvisionnement du Nord-Est.

Voir grand avec notre énergie propre

Comme l’indique le titre de notre Plan stratégique 2016-2020, la croissance fait partie de nos principaux objectifs. Grâce aux investissements réalisés ces quinze dernières années, nous avons la capacité voulue pour accroître considérablement nos exportations vers tous nos marchés, ce qui permettrait notamment au Nord-Est de réduire ses émissions de GES. Dans cette perspective, nous restons à l’affût de débouchés mutuellement profitables pour notre hydroélectricité, principalement dans le nord-est des États-Unis et en Ontario.

Par ailleurs, le stockage d’énergie est appelé à prendre de l’importance avec la montée en puissance des renouvelables intermittentes dans le portefeuille énergétique des marchés du Nord-Est. Or, le parc hydraulique d’Hydro-Québec constitue une immense réserve d’énergie propre qui peut être utilisée pour compenser l’intermittence d’autres énergies renouvelables, mais également pour absorber les surplus de production des marchés voisins en vue de les restituer en période de pointe. Autrement dit, le réseau d’Hydro-Québec pourrait devenir une véritable « batterie » pour le nord-est du continent.

Hydro-Québec souhaite également faire des acquisitions ou prendre des participations sur les marchés de l’électricité hors Québec. Parallèlement, nous allons intensifier nos efforts pour commercialiser les nombreuses innovations que nous avons développées dans des domaines prometteurs, comme les systèmes de stockage de grande capacité ou encore la robotique appliquée à la maintenance et à l’inspection des réseaux électriques.

Leader reconnu dans le domaine de l’hydroélectricité et des grands réseaux de transport, grand producteur d’énergie et partenaire de longue date, Hydro-Québec peut faciliter la transition énergétique des marchés du Nord-Est en leur offrant un accès direct à de vastes réserves d’énergie propre, fiable et abordable. Telle est notre vision pour la région : un avenir énergétique décarboné et renouvelable.

- Éric Martel est le président-directeur général d’Hydro-Québec.

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